Gepost op

Gelezen: Morgenland van Stephan Abarbanell

morgenland

morgenlandOp 31 augustus was ik jarig en heb ik een flinke stapel boeken gekregen. Het was moeilijk kiezen welk boek ik als eerste zou gaan lezen maar het is uiteindelijk Morgenland geworden. Morgenland kreeg ik van mijn zusje omdat ze weet dat ik van dit soort boeken houdt. Ze vindt het leuk om me te verrassen met een boek dat ik nog niet ken en dat is haar weer gelukt. Daarom was ik best benieuwd naar dit boek en koos ik Morgenland om als eerste te lezen.

Het boek is geschreven door Stephan Abarbanell. Hij woont in Duitsland en komt zelf uit een Joodse familie. Hij heeft in zijn jeugd in Israël in een kibboets gewerkt, heeft daar gesproken met uit Duitsland afkomstige overlevenden van de Holocaust en is daarna nog vele keren naar Israël gereisd. Daar is hij op het idee gekomen van dit boek Morgenland.

Morgenland is vanuit Europa gezien het land waar de zon op komt en wordt ook wel gebruikt om het gebied ten oosten van de Middellandse zee aan te duiden. In het boek wordt Duitsland ook het Avondland genoemd. Het boek zelf is een mooie uitgave van dik papier en heeft een lint dat als bladwijzer gebruikt kan worden.

In Morgenland volgen we de Joodse Lilya Wasserfall die in Palestina leeft. Het verhaal speelt zich kort na de Tweede Wereldoorlog af, nog voor de staat Israel is gesticht, dus tussen 1945 en 1948. Dit is een periode waar relatief weinig over geschreven wordt. Zelf lees ik graag zowel over de Tweede Wereldoorlog als over de historie van Israël. De meeste boeken gaan echter over Duitsland in de oorlog of over Israël na de oorlog. Dit boek gaat over Duitsland vlak na de oorlog en daar aangezien daar bij mij weinig over bekend is vond ik dat een meerwaarde hebben.

Lilya is actief in het “gematigde” verzet tegen de Engelsen in Palestina en heeft het erg moeilijk nadat haar broer, die ook actief was in het verzet tegen de Engelsen, om het leven is gekomen. Ze wordt gevraagd om naar Duitsland te reizen om sporen te zoeken van een Joodse wetenschapper die in de oorlog verdwenen is. Ze gaat uiteindelijk akkoord met deze opdracht en zo maakt ze als sterke jonge vrouw de reis van Palestina naar Israël die tegenovergesteld is aan de uitgemergelde Joden die de concentratiekampen hebben overleefd en naar Palestina willen reizen.

De eerste hoofdstukken kwamen erg literair op mij over: Lange zinnen, bloemrijke omschrijvingen en redelijk wat suggestie waar pas later meer over blijkt. Hoewel ik van literatuur hou vond ik dit niet erg geslaagd. Het kwam op mij wat gekunsteld over en ik vond het niet echt een meerwaarde hebben. Maar na deze eerste hoofdstukken veranderde de schrijfstijl en werd ik meegezogen in het verhaal en las het lekker door.

Uiteindelijk vond ik het een spannend verhaal waarbij ook verschillende historische onderwerpen en locaties aan bod komen die over het algemeen niet zo bekend zijn. Zoals al gezegd vond ik dit meerwaarde hebben, ik wist bijvoorbeeld niet zo veel over de opvangkampen die er na de oorlog in Duitsland waren voor overlevenden van de concentratiekampen. Ook wist ik niet dat de Duitsers veel boeken van Joden hadden opgeslagen en er na de oorlog veel moeite gedaan werd om deze boeken bij de eigenaren terug te bezorgen. Bijzonder waren ook de foto’s aan het einde van het boek van locaties waar het verhaal zich af speelt. Dit zijn niet de bekende foto’s maar juist foto’s die je niet snel ergens tegen komt.

Bij het lezen van het verhaal vond ik de dingen die gebeuren en die de hoofdpersoon doet niet altijd even geloofwaardig. Zo gaat Lilya na het ontvangen van haar geheime opdracht naar haar oom die ze al een tijd niet gezien heeft om hem over de opdracht te vertellen. Ik kon me niet aan de indruk onttrekken dat ze dit deed omdat dit nodig was voor het verhaal wat de schrijver wil vertellen.

Verder viel mij op dat vogels een belangrijke rol spelen in het boek. Echter is het mij niet duidelijk geworden wat daar nou achter zat. Mocht iemand die het boek ook gelezen heeft hier wel een idee van hebben dan zou ik het leuk vinden als je hieronder een reactie achter laat!

Samengevat vond ik het literaire aspect minder geslaagd. Het was en interessant en spannend verhaal dat ik leuk vond om te lezen. Ik geef het boek: ***

[bol_product_links block_id=”bol_57d98e5d7c8c1_selected-products” products=”9200000058870198,9200000057028087″ name=”Morgenland” sub_id=”” link_color=”003399″ subtitle_color=”000000″ pricetype_color=”000000″ price_color=”CC3300″ deliverytime_color=”009900″ background_color=”FFFFFF” border_color=”D2D2D2″ width=”700″ cols=”2″ show_bol_logo=”undefined” show_price=”1″ show_rating=”1″ show_deliverytime=”1″ link_target=”1″ image_size=”1″ admin_preview=”1″]

Gepost op

Zeven dingen die je met een boek kunt doen nadat je het gelezen hebt

Wat doe je met je boeken als je ze uit hebt?

Voor mij is het altijd weer even een dingetje. Wat doe je met je boek als het uit is?

Ik lees best veel, vind ik zelf, het is dus maar goed dat ik alle boeken die ik ooit heb gelezen niet meer in huis heb staan. Dat zou betekenen dat mijn huis vol met boekenkasten zou staan en ik weinig ruimte meer zou hebben voor de boeken die ik nog wil lezen. Hoewel, als ik daar zo over mijmer dan zou ik daar zelf misschien niet eens zo’n moeite mee hebben en is het vooral mijn vrouw die daar een stokje voor steekt 🙂

In de jaren ’90 ging ik als klein jochie wel eens met mijn vader mee naar schrijversdagen bij de in 2005 overleden schrijver Jac. Overeem. Deze bijeenkomsten werden gehouden in zijn boerderij in Voorthuizen. Die bijeenkomsten zelf vond ik eerlijk gezegd saai, maar het was heerlijk om in die oude boerderij rond te dolen. Behalve de keuken en het toilet was namelijk elke muur van elke ruimte van beneden tot boven gevuld met boeken. Geen muur te zien, alleen maar boeken. Het moeten er tienduizend(en) geweest zijn. Daar kon je overal met een boekje in een hoekje kruipen. In gedachten dool ik nog wel eens door dat gangenstelsel gevuld met het aroma van oude boeken.

Anyway, dat zit er bij mij thuis dus niet in dus is daar die vraag: wat doe je dan met het boek als het uit is? Er zijn voor mij een paar opties:

Bewaren

De eerste optie die ik overweeg is natuurlijk om het boek te bewaren. Het belangrijkste criterium waar een boek dan aan moet voldoen is dat ik het ooit nog wil herlezen. Ik ben daar wel vrij kritisch op want ik weet dat de kans dat ik een boek herlees in de praktijk vrij klein is. Een andere reden is dat ik het boek bewaar omdat ik hoop dat een van mijn kinderen het later misschien wil lezen. Soms bewaar ik een boek omdat het gewoon een heel mooi boek is dat mooi in de kast staat. De meeste boeken die ik bewaar staan in de kast omdat ze dat verdienen, omdat het zulke mooie bijzondere boeken zijn om te lezen! Van Umberto Eco heb ik geleerd dat je je niet moet omringen met boeken die je gelezen hebt maar juist met boeken die je nog wilt lezen. Hij noemt dat zijn antibibliotheek. Daar zit wat in en sindsdien bewaar ik minder boeken die ik gelezen heb en staan mijn kasten juist vol met boeken die ik nog wil gaan lezen.

Verkopen op Marktplaats

Aangezien nieuwe boeken meestal toch een aardige duit kosten is het een aantrekkelijke optie om het boek te verkopen op Marktplaats. Het kost wel wat moeite om de foto te maken, de advertentie te schrijven, over de prijs te onderhandelen en zodra het geld binnen is het boek te versturen. Maar dan hou je er wel iets aan over. Ik heb ook wel eens geprobeerd om ze te verkopen via Bol.com maar doordat je dan zelf voor de verzendkosten op draait en ook nog bemiddelingskosten betaalt vond ik dat niet echt interessant.

Weg geven

Als ik een boek gelezen heb en het de moeite waard was dan is er vaak wel iemand te bedenken die dat boek ook wel zou willen lezen. Het komt dus regelmatig voor dat ik een boek weg geef. Wel loop ik er dan tegen aan dat ik een stuk meer lees dan de meeste mensen in mijn omgeving. Als je een boek weg geeft en een half jaar later blijkt het nog ergens op een stapel te liggen dan is dat toch een teleurstelling. Natuurlijk begrijp ik dat anderen waarschijnlijk ook al een stapel boeken hebben liggen die ze graag nog eens willen lezen. Het voordeel van weg geven is wel dat je ook nog weer eens iets terug krijgt.

Weg gooien

Als ik dit tegen mensen vertel dan schrikken ze soms. Gooi jij boeken weg?! Ja als ik een boek zelf niet wil bewaren, ik niemand weet om het aan te geven en het niet lukt om het boek te verkopen dan gooi ik het weg. Ik ben daar vrij gemakkelijk in. Als ik later alsnog bedenk dat ik het nog eens wil lezen dan kan ik het vast wel kopen via Marktplaats of ergens als e-book vinden. Verder redeneer ik zo dat wanneer er zich niemand meldt die het boek voor een klein bedrag wil kopen op Marktplaats dan heeft het blijkbaar geen waarde meer. Misschien liggen de rommelmarkten al vol met dit boek. Dus gaat het boek dan… hup, in de prullenbak.

Toen ik dit onlangs tegen enkele collega’s vertelde keken zij me verschrikt aan en vroegen me dat niet meer te doen en ze eerst aan hen te laten zien. Dit leek mij wel een goede oplossing dus de volgende drie boeken die ik uit had nam ik voor ze mee. Maar ze hadden geen interesse…

Zwerfboekenkast

ruilkastBij ons in het dorp schieten de zwerfboekenkasten als paddenstoelen uit de grond. Ik weet er in ieder geval zes te vinden. Mijn ervaring is helaas dat er zelden iets in staat dat mijn interesse heeft. Of het zijn boeken uit genres waar ik niet zo van houdt of het zijn de boeken die ook op de rommelmarkt blijven liggen. Toch kan ik het niet laten om af en toe even te gaan kijken. Meestal is het idee van zo’n zwerfkast dat je een boek mee neemt en er een ander voor in de plaats zet. Als ik ga kijken neem ik voor de zekerheid een boek mee waarvan ik denk dat het wel de moeite waard is en dat ik anders weg gegooid zou hebben. Dat is dus ook een manier om van je boeken af te komen.

Ik heb er net weer een paar weg gebracht om meteen even een foto voor dit artikel te kunnen maken. Het leuke was dat er twee boeken stonden die mij aanspreken. wel Helaas heb ik ze al gelezen, maar het betekent wel dat ik vaker even moet gaan kijken haha. Het waren trouwens de boeken Wolf Hall van Hillary Mantel en De Wertheims van Silvia Tennenbaum. Ik was samen met mijn dochter langs gefietst en er stond wel een leuk kinderboekje van Hans en Grietje waar ze erg blij mee is. Ik heb het dus geruild voor Amerikanen zijn niet gek van Charles Groenhuijsen.

Boekjagen

De laatste rage is boekjagen. Hoe werkt het? Je neemt een boek waar je vanaf wilt maar een tweede leven gunt. Je schrijft er een briefje bij en verpakt het in plastic. Vervolgens verstop je het ergens buiten en plaats je een bericht op Facebook. Ook een leuke manier om van je boeken af te komen.

Winactie

Nu ik een boekenblog heb ben ik van plan om de boeken die ik gelezen heb via een winactie te verloten. Eigenlijk is dit een variant op het eerder genoemde weg geven maar met het verschil dat ik niet zelf iemand hoef te zoeken die het boek wil hebben. Leuke bijkomstigheid is dat het ook weer leven in de brouwerij brengt.

Alternatieven

Op adorablebooks.nl las ik dit artikel met creatieve dingen die je ook met je boeken kunt doen. Je kunt er een iglo van maken of een nachtlampje, niet echt iets voor mij. Hoewel een kerstboom van boeken, dat lijkt mij toch wel wat!

Ik ben heel benieuwd wat jij doet met de boeken die je gelezen hebt! Laat het me weten door hieronder even een berichtje achter te laten.

Gepost op

De poppenspeler van Warschau

poppenspeler_van_warschau

Vlak voor de Tweede Wereldoorlog woont Mika, een veertienjarige Joodse jongen, in het getto van Warschau. Wanneer zijn grootvader op straat wordt doodgeschoten, erft Mika diens jas. In de voering van de jas vindt hij een handpop. Zo wordt Mika poppenspeler.

Hij vermaakt de kinderen van het getto maar wordt ook gedwongen voor de Duitse troepen op te treden. Tot op een dag het hele getto wordt ontruimd. Samen met zijn nichtje Ellie gaat Mika ondergronds. Een van zijn poppen, de prins, reist mee met de Duitse soldaat Max naar de hel van Siberië. Het zal twee generaties duren voordat Mika’s poppen weer herenigd worden.

Lees de recensie op juulsboekwinkeltje.

Gepost op

Recensie: The Siege of Mecca ****

The Siege of Mecca
The Siege of Mecca
The Siege of Mecca

In januari 2015 zag ik deze tweet van oorlogsverslaggever Harald Doornbos: ”If you really want to understand #ISIS, #AlQaeda etc, please read this book: The Siege of Mecca by @yarotrof”. Aangezien mij dit wel een interessant ontwerp leek en ik Harald niet eerder een boek had zien aanbevelen leek mij dit wel de moeite waard. Even zoeken op Google wees uit dat het boek voor een schijntje tweedehands te koop was (en is) op Amazon.com. Ook bij Bol is het verkrijgbaar overigens.

In het in 2007 verschenen boek beschrijft Yaroslav Trafimov de vergeten opstand die eind 1979 in Saoedi Arabië plaats vond in Mekka. Hoewel ik in het verleden een echte nieuwsjunk was en veel gelezen heb moet ik bekennen dat ik hier nooit eerder van gehoord had. Hoe het komt dat er zo weinig aandacht aan deze gebeurtenis besteed wordt begrijp ik na het lezen van dit boek eigenlijk niet goed. Het kan dus met recht een vergeten opstand genoemd worden.

Op 20 november 1979 bezetten islamitische verzetsstrijders na de jaarlijkse hadj de grote moskee in Mekka. Ze veranderen de moskee in een fort en pas na twee weken waren de troepen van Saoedi Arabië in staat de moskee te ontzetten. Tijdens deze periode zijn honderden mensen om het leven gekomen.

Yaroslav Trafimov, een uit de Oekraïne afkomstige verslaggever van de Wall Street Journal, beschrijft op basis van uitgebreid onderzoek dat hij gedaan heeft nauwgezet de gebeurtenissen die hebben plaats gevonden. Hij beschrijft hoe de leider van deze groep opstandelingen zo ver kon komen, wat er van moment tot moment gebeurde en hoe uiteindelijk de Saoedi’s pas een doorbraak konden forceren nadat ze de hulp van een aantal Franse commando’s hadden ingeroepen.

Wat het boek vooral zo interessant maakt is dat duidelijk het wordt hoe deze gebeurtenis aan het begin staat van een kettingreactie die zou leiden tot de latere opkomst van Al Qaeda en IS. Andere gebeurtenissen als de inval van Rusland in Afghanistan en de eerste Golfoorlog worden door Trafimov op geloofwaardige wijze aan deze onbekende periode uit de geschiedenis verbonden.

Ik heb dit Engelstalige boek met plezier en belangstelling gelezen en ik vind dat het mijn inzicht in de wereld om me heen heeft vergroot. Daarom geef ik het boek vier sterren.

Klik hier voor meer informatie of om het boek te kopen.

The Siege of Mecca | Yaroslav Trafimov | Penguin Books Ltd | 301 pagina’s | € 12,88

Gepost op

Het verraad van Julia – Brenda Meuleman

verraad_juliaBiebmiepje.nl heeft deze recensie geplaatst:

Mijn eigen betrokkenheid is onmiskenbaar. Ik heb schuld. Hoe heeft het zover kunnen komen? Korte inhoud “De intelligente Griekse slavin Aigle is de lerares van Julia, dochter van keizer Augustus. Tussen Aigle en Julia groeit een vriendschap, al is deze niet gelijkwaardig. Langzaam maar zeker ontstaan barsten in hun verstandhouding. Dan gebeurt het ondenkbare: Julia … Meer lezen over Het verraad van Julia – Brenda Meuleman

Gepost op

De best verkochte boeken in de afgelopen week

Top drie

1 De levens van Jan Six van Geert Mak is net verschenen komt meteen op de eerste plaats binnen in de Bestseller60. In dit boek wordt een Amsterdamse elitefamilie door vier eeuwen heen gevolgd.

2 Kom hier dat ik u kus van Griet Op de Beeck staat al voor de 100e week in de top 60 maar stijgt weer flink en neemt nu de tweede plaats in. Ook de andere boeken van Griet stijgen flink na haar optreden in Zomergasten op 22 augustus jongstleden. Ook Gij nu en Vele hemels boven de zevende staan deze week in de top 10 van best verkochte boeken.

3 Huidpijn van Saskia Noort stond vorige week nog op de eerste plaats en zakt naar de derde plaats.

Nieuwe binnenkomers

19 Pokemon Go
Een boek met tips en truc om het maximale uit Pokemon Go te halen en ze allemaal te vangen.

28 Brandschoon van Sophie Hannah
Een Thriller over Amber wiens beste vriendin is vermoord. Diep in haar geheugen graaft Amber met een hypnotherapeut naar de waarheid Ze betaalt een hoge prijs voor een schoon geweten.

33 Standvastig (Svend Brinkmann)
Onder alle omstandigheden jezelf blijven. Hoogleraar psychologie over samenwerken en toch jezelf kunnen zijn.

37 Lekker & Simpel (Sofia & Jorrit)
Succesnummers van de populaire site lekkerensimpel.com en tal van nieuwe recepten voor hoofdgerechten.

54 De uitvaartverzorger (Gerard Spong)
Advocaat Spinning ziet 26 bewijzen tegen een uitvaartverzorger, die zijn vrouw zou hebben vermoord. Kan hij de bewijzen ontkrachten?

Gepost op

Pokemon jagen is uit, boekjagen is in!

boekjagen

Iedereen heeft de afgelopen maanden gezien hoe er op Pokémon gejaagd werd of er zelf aan mee gedaan. De rage lijkt zijn hoogtepunt al weer te hebben bereikt want de aantallen mensen die dit spelen blijken volgens de statistieken te dalen. Kortom Pokémon jagen is uit maar de nieuwe rage is boekjagen!

De Belg Gregoire is hier recent mee begonnnen. Hij speelde zelf Pokémon met zijn kinderen en toen hij zag dat zijn boekenkast uitpuilde kwam hij op het idee om boeken los te laten in de natuur. De actie is inmiddels al mateloos populair want 55.000 mensen zijn lid geworden van zijn Facebook groep.

Hoe werkt het

Je kiest een boek dat je weg wilt doen en wat je een tweede leven gunt. Je schrijft er een aardig briefje bij voor de nieuwe eigenaar en waarin je kort uit legt wat de bedoeling is. Niet iedereen die het boek vindt kent deze actie. Je verpakt het boek in plastic. Je weet immers nooit hoe snel het boek gevonden wordt en of er in de tussentijd een buitje overheen gaat. Vervolgens verzin je een leuke plaats om het boek te verstoppen en post je een bericht op Facebook:

boekenjagers-1 boekenjagers-2 boekenjagers-3

 

 

 

 

 

 

 

 

 

De oorspronkelijke Facebook groep is in het Frans maar de Vlaamse variant heeft ook reeds 5000 volgers. Inmiddels is ook de Nederlandse versie gesignaleerd en heeft op dit moment ook al 300 leden.

Of deze variant een lang leven beschoren is weet ik niet. Ik vind het in elk geval een leuk initiatief en goed als boeken positief in de belangstelling komen te staan!

Gepost op

De slaaprevolutie

de_slaaprevolutie De slaaprevolutie is sinds vandaag verkrijgbaar. Dit schrijft de uitgever over het boek:

We zitten midden in een ‘slaaptekortcrisis’ schrijft Arianna Huffington, medeoprichter en hoofdredacteur van The Huffington Post. En dat heeft grote gevolgen. Alleen door onze relatie met slaap te herstellen kunnen we de controle over ons leven terugkrijgen.

In De slaaprevolutie laat Arianna zien hoe slechte slaapgewoonten onze gezondheid, besluitvorming, werk, relaties, geluk en zelfs ons seksleven ondermijnen. Aan de hand van de nieuwste wetenschappelijke onderzoeken beschrijft ze wat er precies gebeurt als we slapen en dromen, en hoe onder meer onze technologieverslaving ons slaapritme verstoort. Ze geeft bovenal waardevolle tips en aanbevelingen van toonaangevende wetenschappers, zodat we optimaal van de ongelooflijke kracht van slaap kunnen profiteren.

Klik hier voor meer informatie of om het boek te kopen.

Non fictie | Uitgever Lev. | 368 pagina’s | 19,99

 

Gepost op

Recensie: ‘Onze man in Teheran’ van Thomas Erdbrink (en maak kans op het boek)

Onze man in Teheran

Onze man in Teheran

Bij het doornemen van de Bestseller60 kwam ik het boek ‘Onze man in Teheran’ van Thomas Erdbrink tegen. Ik wist wel dat Erdbrink een journalist is maar eerlijk gezegd kende ik hem verder niet zo goed. Dit komt waarschijnlijk doordat ik geen televisie kijk en sinds een jaar nauwelijks het nieuws meer volg. In plaats daar van lees ik liever een boek om me ergens verder in te verdiepen. Mijn vermoeden was dat dit een soortgelijk boek zou zijn als ‘Het zijn net mensen’ van Joris Luijendijk dat ik ooit gelezen heb. Dat vond ik een goed boek en daarom was ik hier ook in geïnteresseerd.

onze-man-in-teheran

Ik heb het boek online besteld en zag het dus voor het eerst toen het in de bus lag. Bij het uitpakken viel het me op dat het een vrij klein boekje is. Het boek is een van het formaat pocket en heeft 137 pagina’s. Maar de prijs van 9,95 is daar dan ook naar, dat is dus verder niet erg.

Het was de afgelopen dagen heerlijk weer om lekker in de tuin te gaan zitten met een boek. Dus zo gezegd zo gedaan. Ik lees over zijn feministische Iraanse vrouw Newsha, Amerikaanse nichtje en zijn flirtende zwager. Het leest makkelijk weg, maar al snel bekruipt me het gevoel dat het best wel oppervlakkig blijft, er komt geen diepgang. In het voorwoord waarschuwde Thomas Erdbrink al aan dat dit niet zijn magnum opus over Iran is en geen boek is dat de wereld zal veranderen. Wellicht klopte mijn verwachting niet maar ik had eerlijk gezegd toch wel wat meer verwacht dan anekdotes over de mensen in de directe leefomgeving van Erdbrink. Hij schrijft bijvoorbeeld over zijn bezoek aan een luxe hotel in HongKong en over zijn Iraanse schoonmoeder die gelooft dat een kat als huisdier voor onvruchtbaarheid zorgt.

Het boekje blijkt met name te bestaan uit een verzameling columns die eerder in de Volkskrant verschenen zijn. Aangezien ik geen nieuws meer lees kende ik die gelukkig niet. De rode draad zijn de mensen in de omgeving van Erdbrink maar dus geen verdieping. Op sommige momenten verwacht je dat toch wel, zoals bijvoorbeeld wanneer hij de vergelijking maakt tussen Diederik Samson en een Iraanse geestelijke:

“Twee weken geleden waren er verkiezingen in Iran. Het moment waarop de gewone burger een poging kan doen het leven wat eerlijker te maken, beloven de politici. Een verkiezingscampagne in Iran is niet zo heel anders dan in Nederland. In plaats van Diederik Samson met een brede glimlach, hangen er in de stad posters van lachende geestelijken met de hand speels onder de kin.” 

Voor mij zijn een Iraanse geestelijk leider en Diederik Samson toch wel heel iets anders en en dan verwacht je toch een toelichting. Het gaat echter verder over de huishoudster die zich af vraagt of ze nu wel of niet moet gaan stemmen.

Aan het einde van het boek komen er wel een paar stukjes met gedachten die wat verder gaan. Bijvoorbeeld als het gaat over de man met een hersentumor die als gevolg van de boycot door het Westen niet aan zijn medicijnen kan komen. En hoe deze sancties voor ernstige luchtverontreiniging zorgen doordat import van benzine verboden is waardoor mensen in Iran op eigengemaakte benzine rijden die vele malen slechter is voor het milieu.

Ook viel me op dat er regelmatig zinnen zijn die niet lekker lopen en staan er typefouten in. Alsof (delen van) het boek gehaast geschreven zijn. Zoals dit stukje waarin beschreven wordt hoe Iraniërs tegen de Verenigde Staten aankijken:

“Vele hate het land en hebben het tegelijkertijd stiekem lief. Maar mijn goedlachse zwager, dertig jaar oud, kan dat weinig schelen.” Behalve de missende ‘n’ achter hate is het mij hier niet duidelijk wat de zwager weinig kan schelen.

De sfeer die in het boek geschapen wordt is van een land waar niets mag maar alles kan. Erdbrink schrijft: “Niemand is vrij in Iran door kledingvoorschriften, een verbod op alcohol en dansen.” Op basis van dergelijke voorbeelden zou je haast gaan denken dat Iran een normaal land is. Hier zijn er toch ook dingen verboden als harddrugs, het verkopen van rauwe melk en roken in een café is uit den boze. Als dat nu het ergste is, regels zijn er immers overal. Dat Iran ook het land is van de ophangingen en arrestaties van journalisten komt aan het einde toch nog aan bod maar er worden geen kritische noten gekraakt.

Ondanks de regels die opgelegd worden door de staat straalt het boek positiviteit uit. Het laat zien dat mensen ondanks de regels proberen om iets van hun leven te maken en veranderingen te weeg te brengen. Toch kan ik me niet aan de indruk onttrekken dat Thomas Erdbrink voorzichtig is met het uiten van kritiek op het land. Dat is misschien ook niet zo vreemd aangezien hij daar zelf woont met zijn vrouw en ook zijn schoonfamilie daar leeft.

Conclusie

Ik had meer van het boek verwacht. Wellicht komt dit doordat ik het boek van Joris Luijendijk in mijn achterhoofd had toen ik het kocht. Toch had ik van een journalist meer verwacht dan wat anekdotes en belevenissen met mensen in zijn direct leefomgeving in Teheran. Ik mis de beschouwing, achtergronden en wat verdieping. Ik kreeg de indruk dat er een aantal columns gebundeld zijn en er ‘even’ een voorwoord en een nawoord omheen geschreven zijn. Ik geef het boek daarom: **

Prometheus | 137 pagina’s | 9,95

Klik hier voor meer informatie of om het boek nu te kopen.

Recensie exemplaar

Ik heb het boek gelezen en geef mijn recensie exemplaar weg. Wil jij hem hebben? Je maakt als volgt kans:

Maandag 5 september wordt de winnaar bekend gemaakt.